『本当の敵』
トシオ
 僕は、生まれたときから、この賄いつきの
下宿屋で暮らしている。この家には玄関や窓
がなく昼間も暗い。僕は外に出ることもなく、
薄っぺらな壁に囲まれた部屋のなかで、一日
中ゴロゴロ寝ころんで過ごしている。

 暑い日のことだった。家がゆっくりとゆれ
る心地よさに身を任せて、居眠りをしている
と、突然、バリバリと大きな音がした。
 壁を蹴破って、隣の部屋から僕の倍くらい
の大きさがある、ぶよぶよした体つきの奴が
侵入してきた。彼は僕を見るなり言った。
「俺のほかに、誰かが住んでるんじゃないか
と思っていたが、やっぱりいたか。なんでお
前のようなチビ助がここにいるんだ。じゃま
だ、出て行け」「そう言われても、出口がな
いよ」。僕は、おそるおそる応えた。
「出口は自分で作るもんだ。ちぇっ、チビだ
から、まだそんなこともできねえのか。でき
るようになったら、スグに出て行けよ」
 彼は怒鳴り、巨体をゆさぶって、隣の部屋
へ戻っていった。
 それからは、彼の機嫌が悪いときに必ず現
われ、大きな体を僕にぶつけて「早く出て行
け」と脅しをエスカレートさせていった。
 最初のうち、僕は黙っていじめられていた
が、悔しくて仕方がなく、たくさん食べて運
動し、体を大きくしようと頑張った。
 暑さが和らぎ始めた頃、僕はようやく彼と
同じくらいの体型に成長した。そして、彼が
いじめにやってきたとき、彼より先に体当た
りをくらわせ、強く言い返してやった。
「この部屋は僕のもの、君は僕の敵だ!」
 すると、彼は鼻で笑った。
「ふん、なーんにも分かっちゃいねえな。本
当の敵は、もっとほかにいるんだよ、バーカ」

 秋になったある日。また、二人でケンカを
始めた矢先に、パカンという大音響とともに、
家が大きく傾いた。二人とも衝撃で部屋の奥
に吹き飛ばされたが、彼はノロノロと這って
いき、外壁に穴を開け始めた。
 僕もまねをして、必死で近くの壁に穴を
掘ってみる。陽光が差し込んできた。
「何だ、お前。一人前に穴ほれたじゃないか」
 彼が寄ってきて、初めて僕を褒めてくれた。
隙間から外をのぞくと、ピカピカ光る新しい
家が見える。
「あの家、きれいだなあ。よし決めた。俺は
あの家に引っ越す。この家は、お前にやるよ。
もうケンカはやめだ」。彼はそう言い残し、
穴から這い出ようとした。
 その瞬間、家がガサガサと激しくゆれた。
すぐにボカッと音がして弾け、家もろとも落
下した。そして、激突。僕は意識を失った。

「パパ、この栗、穴があいてるよ」
「それは、虫が食っているんだ。穴のあいて
ないきれいなものだけ集めなさい」

 そんな誰かの声をぼんやり聞きながら、僕
の意識は戻ってきた。どこからか、「うーん、
うーん」という唸り声がする。目をこらすと、
彼が体から血を流して、草むらの向こうに転
がっているのが見えた。
「おーい、大丈夫か? 今、助けに行くから
ねー」。僕は大声で叫んでいた。それから一
生懸命もがいて、家から地面に転がり出た。
 そのときだ。地上に黒い影が差した。バサ
バサという音が上空から降ってくる。僕は
空を仰いだ。大きな黒いくちばしが間近に
迫っている。僕は反射的に身をすくめた。
 次の瞬間、黒い影は僕ではなく、彼をくわ
えて飛び去った。ほんの一瞬だが、彼と僕の
目が合った。「なッ……」。彼が僕に、そう
言ったような気がした。
(本当の敵って、あいつのことだったのか)
 僕は胸をドキンドキンさせながら、彼の姿
が見えなくなるまで、空中の黒い影を追いつ
づけた。

(1行20字×80行=1600字)



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