『マリンの尾ひれ』
さつき

 南の国の小さな島に、年は十八、マリンと
いう名の美しい娘が住んでいます。
 マリンは、まるで人魚のように華麗に泳ぎ、
日がな一日、魚と戯れていても退屈しません。
 ある日、穏やかな春の海に今まで見たこと
がない魚が現れました。マリンと背丈が同じ
くらいで、虹色に煌めく鱗に覆われています。
 ひと目で気に入ったマリンは愛しい思いで、
思わず煌めく鱗に、頬ずりしました。
「今日から、あなたをレインボーと呼ぶわ」
 レインボーも、尾ひれを揺らして応えます。

 マリンとレインボーはいつも海の中で一緒
に過ごし、まるで恋人同士のようでした。マ
リンは家にいても、すぐレインボーに会いた
くなります。半年も経つと恋心が募りすぎて、
ついに陸では息が上手に出来なくなりました。
 毎日毎晩ただ苦しそうに、さめざめと泣く
ばかりの娘を見かねて、両親は島の生き字引
の婆様にお伺いを立てることにしたのです。
「娘が『人魚になりたい』と、息も絶え絶え
苦しんでいます。どうすればいいでしょうか」
「そこまで思い詰めているなら、人魚にする
しかないのぉ。レインボーとやらを見つけて、
その鱗をすべて剥がし、娘の足に張り付ける
のじゃ。強く大きな尾ひれが出来るじゃろ」
 両親は婆様の言うとおり、マリンに内緒で、
すぐにレインボーを海へ捜しに行きました。
 不思議なことにレインボーは波打ち際まで
やってきていて、簡単に捕らえられたのです。
「お前が鱗をくれたら娘は人魚になれるんだ。
娘は、お前がどんな姿になっても愛し続ける
だろうから、どうか許しておくれ」
 両親は涙しながら、レインボーの鱗を剥が
しました。こうして何も知らされないまま、
マリンは念願の人魚になれたのです。

「レインボーとお揃いの虹色に煌めく鱗だわ。
なんて美しい尾ひれでしょう!」
 大好きな魚たちの言葉も解るようになり、
マリンは活き活きとして海で暮らし始めます。
 でも肝心のレインボーは、待てど暮らせど、
どんなに名前を呼んでも現れてくれません。
 実は、レインボーは他所の国から来た人間
で、一年前、魚を乱獲する密漁を繰り返して、
南の海を支配する魔王に激怒されたのです。
「海の秩序を乱した罰に、お前も魚になれ!
煌めく鱗は、お前に殺された魚たちの涙だ。
その鱗が剥がれない限り、人間に戻れないぞ」
 レインボーは初心なマリンを誘惑し、人魚
になりたいと思わせて、この鱗を剥がさせる
策略を巡らせました。
「やったぞ! バカな親娘のおかげだな」
 人間の姿に戻れたレインボーは、さっさと
自分の国へ帰り、山での暮らしを始めました。
 そうとも知らないマリンは、広い海の中、
必死でレインボーを捜し回っています。マリ
ンのことがあまりに不憫で口を閉ざしていた
魚たちが真実を伝えても、諦めません。
「たとえ人間に戻ったとしても、レインボー
が海を忘れる訳がないもの。きっといつか、
また舟に乗って私に会いに来てくれるわ」
 マリンはレインボーを恋しく思いながら、
煌めく鱗を撫で下ろします。
 見かけない漁師の舟が通るたびに、今度こ
そレインボーと会えるに違いないと信じて、
マリンは舟の真横に近付いて叫びました。
「私、マリン。見て、あなたに貰った虹色に
煌めく鱗よ。ほら、美しい尾ひれでしょう!」
 マリンは、涙の数だけ強く大きくなった尾
ひれを何度も高く掲げては、勢い余って舟の
横っ面を張り倒してしまうのでした……。

 今も、南の国の人々の間では、真しやかに
囁かれています。
『思いがけない漁船の転覆事故が起こるのは、
哀れなマリンの尾ひれのせいなんだって』

 このような有り得ない噂話には、たいてい
『尾ひれが付いている』ものです。


(ヨコ20字×80行=1600字)
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