「4枚小説」作品『逃げたのは』  


『逃げたのは』
てる
「どうにもこうにもやってられんよ」

 伏見がつぶやくと、同世代の五十代とおぼ

しき女将が煮物をカウンターに出しながら、

「何がですか」と話に応じる。

「だから、何もかもさ」

 伏見は愛敬のある、お多福のような女将の

顔をじろりと眺めた。他に客もなく、女将一

人が切り盛りしている居酒屋だから、初めて

入った店ではあるが、身の上話をしても構わ

ないだろうと、伏見は話してみる気になった。

 ちょうど去年の十二月のことだ。

 女房がふらっと出ていったきり帰って来な

いんだよ。あいつの行きそうなところは隈無

く探したんだけど見つからなかった。やもめ

暮らしを一年も続けてると味気なくてさ。ど

うにもこうにもやってられんって訳よ……。

「思い当たる節はないんですか」

「いなくなった日の朝も、いつもといっしょ

だったし」

 伏見はスマホで撮影した妻の写真を見せた。

「あら、かわいい奥さんだこと」

「そうだろう? 去年の春に結婚したばかり

なんだ。二十も歳が離れて下だから大切にし

ていたんだがな」

「どうして知り合ったんですか?」

「彼女が夜、道端で酔っぱらいにからまれて

いるときに、助けてやったんだよ。それが

きっかけかな」

「お客さん、強いんですね」

「たまたま、相手が弱かっただけで」

「夫婦仲は、よかったんですか」

「まあね。彼女は満足していると思っていた」

「お客さんは、酒癖が悪いのかしら」

「いや、いたって良い方だ。家で飲んでも暴

力はふるわないし、騒ぎもしない。おまけに、

浮気もゼッタイしないしな」

「じゃあ、何が不満だったのでしょうね」

「さっぱりわからん。やはり、世代が違うと

イヤだったのかな? けど、その前の女房は

五歳年下で、それでも出ていったな」

「お客さん、二回も結婚したんですか?」

「いや、四回だ」

「すごいですね。もてるんですね」

「すごくないよ。みんな、出ていくんだ。ふ

らっと。理由もなく。わけがわかんなくてさ」

 日本酒をちびりちびりと嘗めるように、伏

見は杯を傾ける。

 煮込んでいるおでんを伏見に出してやりな

がら女将は考える。苦み走った中年で、声も

低くて渋い。金もありそうだ。ナイスミドル

ってとこよね。おまけにけんかも強そうだし、

もてるのもわかるわ。けど、なぜ、みんな出

ていっちゃうんだろう? 

「いいよねえ。この時期、体が温まるものが

一番だなあ。この大根も味がしみていて最高

だ。厚揚げもたまらん」

「家で待ってる人もいないんだから、どんど

ん飲んで下さいね。私も頂いていいかしら」

「いいよ。隣りに座ってじゃんじゃん行こう」

 二人は、すっかり意気投合し、気分もよく

なってきた。若い頃に流行った歌を、肩を組

みながら大声で歌う。

「私、こんなに楽しいの、久しぶり」

「俺もだ。逃げた女房なんて糞食らえ!」

 そうこうしているうちに、伏見は酔いつぶ

れてカウンターに突っ伏してしまった。



 あらあら、困ったわねえ。

 女将は毛布をそっとかけてやった。そのと

き、伏見の尻のあたりに、ふさふさした尻尾

が見えた。

「な~んだ。奥さんたちの逃げたわけがわか

ったわ。酔っぱらうと本性が出るのね。自分

では気がついていないんだ」

 女将はのれんを店内に入れ、店を閉じた。

このお客さん、狐としてはまだまだ未熟だわ。

私なんか酔っぱらっても、そうやすやすと、

本性は出さないけどね。

 そう言って女将は、狸である自分の尻尾を

ソロリと撫でた。



(ヨコ1行20字×80行=1600字)

clipimg