「4枚小説」作品『風の音』  


『風の音』
 第二次世界大戦の真っ只中、一九四四年。

オーストラリアの内陸部に位置する、この村

の近くには、いくつかの捕虜収容所があった。

 この村外れの一軒家に住む老婆クロエは、

ベッドの中で木戸を叩く風の音に目が覚めた。

「こんな遅くに、誰だい?」

 扉を開けると、黒い塊が倒れ込んでくる。

 クロエは、昼間、村を巡回していた馴染み

の警備兵ロイが言っていたことを思い出した。

「収容所から日本兵が脱走したんだ」

「物騒なこった」。クロエは、そう答えていた。

 日本語だろう、男が何かを必死に訴えてい

る。騒々しい物音を聞きつけて、今年二十歳

になる孫娘のエマが二階から駆け降りてきた。

「まあ、大変!」

 男は身体のあちこちを怪我している。顔も

痩せこけ、栄養状態が極めて悪い。

「すぐに、警備兵のロイに引き渡そう」

「彼の身体が回復するまで、待って。それか

らだって、遅くはないわ」

 男を前に、老婆と孫娘の意見は真っ向から

対立した。それでもエマはクロエの返事を待

たず、男を二階の部屋へ連れて行く。そして、

自分のベッドに寝かせ、親身に介抱を始めた。

「一度言い出すと聞かない娘なんだから……

誰に似たんだろうね? 私か――」

 クロエは苦笑し、いざとなったらコレがあ

る、と戸棚から古びた猟銃を取り出した。



 三日経って男の頬に赤みが戻ってきた。彼

はベッドの上で「スギモト。二五歳」と、た

どたどしい英語で名乗り、エマに礼を述べた。

「自分はガダルカナル島で米軍に捕らえられ、

ここの収容所に連れてこられました。あなた

たちに、これ以上、迷惑はかけられない」

「ここを出て、どうするの? すぐに警備兵

に捕まるわ」

「日本人として、生きて祖国に帰ることは恥

です。私が脱走したのは、逃げるためではな

く、自分の死に場所を探すためでした」

 夜中、エマが起きると、ベッドに彼の姿が

なかった。眠っているクロエを起こさないよ

うに家中を探すが、どこにもいない。納屋へ

行ってみた。すると、鎌を使ってハラキリを

しようとするスギモトがいた。エマは思わず

体当たりをし、彼を突き飛ばす。

「日本男児として立派に死なせてくれ!」

「国を背負って死ぬなんて馬鹿げてる。私は、

あなたが死ぬために助けたんじゃないわ!」

 エマは熱い唇を、スギモトの唇に押しつけ

た。口を塞がれた彼は、肩を震わせて嗚咽を

漏らす。そんなに死にたいのか。エマの中に

怒りにも似た激情が走った。エマは我を忘れ

て女になる。異国の二人は、ひとつになった。

「生きていいのか?」。スギモトがエマの目

を見て、問いかける。エマは、頷いた。

「お願い。ここから、私も連れ出して……」

 両親を早くに亡くし、祖母との田舎暮らし

は、若いエマにとって退屈な牢獄だったのだ。

 夜が明けてくる。

 山を越える手前まで逃げて、二人は自分た

ちを追いかけてくるジープを見た。

「あれは、警備兵ロイの車よ。隣にお婆ちゃ

んも乗っているわ」

 辺りを見回すが、身を隠す場所はない。

「動くな。撃つぞ!」

 ジープが近くで停止し、ロイが拳銃を構え

て降りてきた。クロエも後に続いて男に言う。

「エマを攫っていくなんて、この恩知らずが」

「お婆ちゃん、違う! 私は、この人と……」

 ロイが、その場で跪かせ、スギモトの頭に

銃口を突きつけた。

「脱走した上に、村の娘を誘拐するなんて許

せん。今すぐ、オレが銃殺刑にしてやる」

 風の音がゴウと鳴り、一発の銃声が山々に

轟いた。ロイが倒れる。火を噴いたのは、老

婆の古びた猟銃だった。

「戦争は、いつまでも続かない。お行き……」

 クロエは、若い二人が山の向こうに消える

まで、風の中でひとり佇んでいた。



(ヨコ1行20字×80行=1600字)




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